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不锈钢管焊接技术—激光焊接

2012-06-07 22:29:12 本文行家:付兴森

在生产不锈钢管时,先成形扁平的钢带,随后使得其外形成为圆管状。一旦成形后,管子的接缝必须被焊接到一起。这个焊缝很大程度上影响了零件的可成形性。因此,若要得到能够满足制造业内严格的测试要求的焊接外形,选择合适的焊接技术就极为重要。无庸置疑,钨极气体保护电弧焊(GTAW)、高频(HF)焊,以及激光焊接已经在不锈钢管的制造中各自得到了应用。下面向您介绍不锈钢管的激光焊接

 不锈钢管焊接技术—激光焊接

在生产不锈钢管时,先成形扁平的钢带,随后使得其外形成为圆管状。一旦成形后,管子的接缝必须被焊接到一起。这个焊缝很大程度上影响了零件的可成形性。因此,若要得到能够满足制造业内严格的测试要求的焊接外形,选择合适的焊接技术就极为重要。无庸置疑,钨极气体保护电弧焊(GTAW)、高频(HF)焊,以及激光焊接已经在不锈钢管的制造中各自得到了应用。下面向您介绍不锈钢管的激光焊接。

高频感应焊

在高频接触焊和高频感应焊中,提供电流的设备和提供挤压力的设备是相互独立的。此外,两种方法都能使用磁棒,它是软磁性元件,被置于管体内部,它有助于在钢带边缘汇聚焊接流。

在这两种情况下,钢带被切割并清理后,被卷起,然后送到焊接点。另外,对在加热过程中使用的感应线圈进行冷却使用了冷却剂。最后,一些冷却剂将被用于挤压过程。这里,在挤压滑轮上作用了很大的力,以避免在焊接区域产生多孔性;然而,使用了更大的挤压力将导致毛刺(或者焊珠)增多。因此,特殊设计的刀具被用来清除管子内部和外部的毛刺。

高频焊接过程的主要优势之一是,它能够对钢管进行高速加工。然而,在大部分固相锻接中存在的典型情况是,高频焊接的接点若使用传统非破坏性技术(NDT)不容易进行可靠的测试。焊接裂缝可能在低强度连接处的平薄区域出现,这种裂缝使用传统方法无法检测出来,因而在一些高要求的汽车应用中可能缺乏可靠性。

钨极气体保护电弧焊(GTAW)

传统上来看,钢管生产厂选择将钨极气体保护电弧焊(GTAW)完成焊接过程。GTAW在两个非消耗性的钨电极之间产生了一个电焊弧。同时,从喷枪中导入惰性保护气体,以屏蔽电极、产生电离化的等离子体流,以及保护熔化的焊池。这是一个已经确立了的,并已被人们理解了的过程,它将可重复完成高质量的焊接过程。

这一工艺的优势在于可重复性,焊接过程无溅出物,并且消除了多孔性。GTAW被认为是一个电传导的过程,所以,相对来说,过程比较缓慢。

高频电弧脉冲

近年来,GTAW焊接电源,又称为高速开关,使得电弧脉冲超过10,000Hz。钢管加工厂的客户最先受益于这一新技术,高频电弧脉冲导致了电弧向下的压力与传统GTAW相比大了五倍。所带来的具有代表性的改进特性还包括:爆破强度被提高,焊接线速度更快,废品减少。
钢管生产厂的客户很快发现,此焊接工艺得到的焊接外形需要减小。此外,焊接速度还是相对较慢。

激光焊接

在所有的钢管焊接应用中,钢带的边缘被熔化,当使用夹紧支架把钢管边缘挤压到一起时,边缘发生凝固。然而,对激光焊接来说,特有的性质是它具有高能量的光束密度。激光光束不仅熔化了材料的表层,还产生了一个匙孔,以至焊缝外形很窄。

功率密度低于1MW/cm2的话,如GTAW技术,就产生不了足够的能量密度以产生匙孔。这样,无匙孔的工艺得到的焊接外形宽且浅。激光焊接的高精度带来了更高效率的穿透,这又减少了晶粒生长,带来更好的金相质量;另一方面,GTAW更高的热能输入与较慢的冷却过程导致了粗糙的焊接结构。

通常来说,人们认为激光焊接过程比GTAW快,它们有同样的废品率,而前者带来更好的金相特性,这就带来了更高的爆破强度和更高的可成形性。当与高频焊接相比时,激光加工材料过程不发生氧化,这就使得废品率更低,可成形性更高。

光斑尺寸的影响

在不锈钢管厂的焊接中,焊接深度是由钢管的厚度决定的。这样,生产目标就是通过减小焊接宽度来提高可成形性,同时实现更高的速度。在选择最合适的激光时,人们不能只考虑光束质量,还必须考虑轧管机的准确性。此外,轧管机在尺寸上的误差起作用以前还必须先考虑减小光斑时受到的限制。

在钢管焊接中特有的尺寸上的问题很多,然而,影响焊接的主要因素是,在焊接盒(更具体的说,是焊接卷)上的接缝。一旦钢带经过成形加工准备进行焊接时,焊缝的特徵包括了:钢带间隙、严重/轻微的焊接错位、焊缝中线的变化。间隙决定了要用多少材料来形成焊池。压力太大将导致钢管顶部或者内径材料过剩。另一方面,严重或者轻微的焊接错位会导致焊接外形不佳。

此外,经过焊接盒之后,钢管将被进一步修整。这包括了尺寸调整和形状(外形)上的调整。另一方面,额外的工作能够去除一些严重/轻微的焊接缺陷,但是可能无法全部清除。当然,我们希望实现零缺陷。一般来说,经验法则是焊接缺陷不要超过材料厚度的百分之五。超过这个数值,将影响焊接产品的强度。

最后,焊接中线的存在对于高质量不锈钢管的生产来说是很重要的。随着汽车巿场对可成形性的日益重视,与之直接相关的就是需要更小的热影响区(HAZ),并且减小焊接外形。反过来,这就促进激光技术的发展,即提高光束质量以减小光斑尺寸。随着光斑尺寸不断变小,我们需要更多的关注于扫描接缝中线时的精确度。一般来说,钢管制造商会尽可能的减小这个偏差,但是实际上,要达到0.2mm(0.008英寸)的偏差是很困难的。

这带来了使用焊缝跟踪系统的需要。最普遍的两种跟踪技术是机械扫描和激光扫描。一方面,机械系统使用了探针来接触焊接池的接缝上游,它们会沾灰,磨损和振动。这些系统的精确度是0.25mm(0.01英寸),这对于高光束质量的激光焊接来说是不够精确的。

另一方面,激光焊缝跟踪可以实现所需要的精确度。一般来讲,激光光线或者激光光点被投射在焊缝表面,得到的图像被反馈到CMOS摄像机,该摄像机通过算法来确定焊缝、错误接合和间隙的位置。

虽然成像速度是很重要的,但是在提供必要的闭环控制以直接在接缝上移动激光聚焦头时,激光焊缝跟踪器必须有足够快的控制器来精确编译焊缝的位置。因此,焊缝跟踪的准确性很重要,而响应时间也同样重要。焊缝跟踪技术已经得到充分发展,也

能够允许钢管制造厂利用更高质量的激光束,来生产可成形性更好的不锈钢管。
激光焊接被用于降低焊接的多孔性,减小焊接外形,同时保持或者提高焊接速度。激光系统,如扩散冷却板条激光器,已经提高了光束质量,通过降低焊接宽度进一步提高可成形性。这项发展导致了钢管厂中更严格的尺寸控制和激光焊缝跟踪的必要性。这样,不锈钢管厂焊接过程的成功有赖于所有个别技术的整合,所以必须把它当成一个完整系统来对待。

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参考资料:
[1] 中国无损检测论坛 http://www.11345.org
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付兴森付兴森,生于中国国花牡丹之乡山东省菏泽市,济南三木科仪检测金属有限公司法人代表兼总经理,专注无损检测技术研发与服务,小百科站点-无损检测百科(http://wusunjiance.baike.com)、知名医院百科主编,NDT金属论坛(www.wusunjiance.org)站长,互动百科智愿者V认证

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